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滁師:

各位弟兄姊妹,平安!

今天是我們《約拿書》靈修最後一次,我們要看《約拿書》的最後一個段落,就是從《約拿書》第4章第5節一直到最後,這段經文的記載也是非常的傳奇性。前面說到,約拿說:「我現在看到這個城不被神毀滅,心中非常發怒。」於是他跟神對話,甚至說: 「我現在死了算了,你就把我的性命取走算了,我死了比活著更好。」那麼,神不是問他一個問題:「你這樣合理嗎?」現在下面發生的事就更加離奇了。

約拿搭了一個棚在城的東邊,就要看這個城到底怎麼樣? 會不會可能他的心裡想:「這些人的悔改是短暫的,說不定沒多久又犯罪了,於是神就把這個城毀滅」,也許他是抱著這個心情。

就在這個棚子裡面,神讓棚子那邊長了一顆蓖麻樹,「蓖麻樹」這個字其實是很難翻譯,因為這個字原來的字眼在聖經只出現一次,不過大概就是葉子大大、可以遮蔭的樹。於是就有一顆蓖麻樹長起來了。現在約拿就躲在樹蔭下觀看尼尼微城是不是終有一天天火焚城,把它消滅掉了。不過,神安排了蓖麻樹之後,神就安排一條蟲子把這個蓖麻樹給咬死掉,枯乾了。之後神就安排東風(就是很熱的風),一陣一陣的吹過來,讓約拿坐在那邊看的時候,受不了、熱的要死,約拿很生氣,於是說:「死了比活著還好」。神就開始就跟他對話了,祂說:「你愛惜這棵蓖麻樹,因為它給你遮蔭,你現在愛惜這棵蓖麻樹,還勝於愛惜這個城裡面這麼多的人,你的良心過得去嗎?你合理嗎?」《約拿書》就在這個提問之中結束了。

約拿有沒有回答神的問題,在這裡沒有寫,我想敘事文有時候留白就是讓讀者自己去想像、自己去推敲。重點是我們繼續去思想。思想什麼?那就是理性和憐憫,到底哪一個更重要?

約拿當然用他的理性來講,可以為敵人的罪行對敵人定罪,那就是亞述,就是尼尼微城。所以他抱著一個敵人不應該得救的心態來做先知。不過,雖然他認識神是憐憫的,但是他行不出這種憐憫的行為在他先知的角色之中。於是神要改變這一位先知約拿,就把這些事情的發生、來龍去脈記載在《約拿書》,讓我們看見一個人生深刻的反省:「人能夠用理性決定一切的事嗎?」

「你合理嗎?」神問約拿問了兩次,這個問題嚴重到一個地步,那就是假如想不通的話,約拿死了比活著還好,這樣子的人生的確很淒慘。神要解決約拿心中這一個重要的糾結,於是安排如上所有的過程讓約拿親自去體會。假如一個人連一棵能夠為他遮蔭的樹都憐惜的話,那我們的憐憫的心不是應該更加擴大,看見尼尼微城裡面,聖經記載不認識左手右手的有十二萬多人嗎?

人生的憐憫是不是應該更勝於我們的理性呢?《約拿書》留下來的思考,我也留下來讓我們一起去思考。當然思考的答案可能可以從耶穌基督一生所做的:「祂死在十字架合理嗎?」、「沒有犯罪為什麼要死?」。我們明白因為祂是代罪的羊羔,於是祂是為你我的罪而死。從人生的角度看,這合理嗎?或者超越理性後,是因為祂的憐憫、神的憐憫而產生的無言的救贖呢?

求主透過耶穌基督所言所行啟發我們再次閱讀《約拿書》,因此而得到《約拿書》最後一節神對約拿的提問的答案:「這樣合理嗎?」人的理性和憐憫到底應該如何看待?讓我們繼續思考。

願主祝福你。平安!

經文:約拿書 4:5-11

5 於是約拿出城,坐在城的東邊,在那裡為自己搭了一座棚,坐在棚的蔭下,要看看那城究竟如何。
6 耶和華 神安排一棵蓖麻,使其發生高過約拿,影兒遮蓋他的頭,救他脫離苦楚;約拿因這棵蓖麻大大喜樂。
7 次日黎明, 神卻安排一條蟲子咬這蓖麻,以致枯槁。
8 日頭出來的時候, 神安排炎熱的東風,日頭曝曬約拿的頭,使他發昏,他就為自己求死,說:「我死了比活著還好!」
9 神對約拿說:「你因這棵蓖麻發怒合乎理嗎?」他說:「我發怒以至於死,都合乎理!」
10 耶和華說:「這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的;一夜發生,一夜乾死,你尚且愛惜;
11 何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜,我豈能不愛惜呢?」